Mit der Verbreitung von COVID-19 auf der ganzen Welt sind Personen, die Gesichtsmasken tragen, heutzutage ein typischer Anblick geworden. Dennoch sind Gesichtsmasken für den größten Teil der Weltbevölkerung nicht gerade ein stilistisches Statement. Die meisten von uns haben nicht das Privileg, darüber nachzudenken, ob die Farbe unserer Maske zu unserem Outfit passt. Früher wurden sie benutzt, um uns zu verhüllen, damit wir bei Protesten nicht erkannt werden, oder als Barriere gegen Luftverschmutzung. Heutzutage werden sie meist als Panzerung in unserem Kampf gegen das Coronavirus eingesetzt.

Wenn wir uns heute auf eine schnelle Online-Suche nach Gesichtsmasken begeben, stoßen wir auf Tonnen von Marken, die ihre Gesichtsmasken vermarkten. Einige von ihnen werden sogar von Prominenten unterstützt. Einfach ausgedrückt: Die Modebranche hat im Zuge dieser Pandemie ihre gewohnten Fähigkeiten zum Heuen eingesetzt. Sie haben ihre Ideen in Klinikbedarf und Schutzausrüstung konsolidiert und damit ein Accessoire geschaffen, das schick und unverzichtbar zugleich ist.

Masks Became a Fashion

Bemerkenswert ist jedoch, dass im Gegensatz zum Westen dieser Trend zur “Gesichtsmaskierung” in den asiatischen Ländern schon seit geraumer Zeit vorherrscht. Hier werden regelmäßig Gesichtsmasken verziert, unabhängig davon, ob die Person krank ist oder nicht. Vor allem bei Jugendlichen und Teenagern ist das außergewöhnlich normal. Aber warum ist das so?

Gehen wir die Geschichte dieses Trends in Asien durch und finden wir heraus, wie es dazu kam, dass das Maskieren von Gesichtern zu einer normalen Praxis wurde und sich dann in ein modisches Statement verwandelte.

Geschichte der Gesichtsmasken in Asien

Das Phänomen der Gesichtsmasken in den asiatischen Ländern reicht fast über ein Jahrhundert zurück. Dieser Brauch begann in Japan zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts, als die monströse spanische Grippepandemie rund 50 Millionen Menschen auf der ganzen Welt tötete. Sie flammte rasch auf allen bewohnten Kontinenten einschließlich Asien auf. In dieser Zeit wurde das Einwickeln des Gesichts mit Tüchern und Masken zu einer typischen Methode, um sich von der tödlichen Krankheit fernzuhalten, bis sie schließlich 1919 beendet wurde.

Ein paar Jahre später erlangte sie in Japan große Bedeutung. 1923 verschlang das Kanto-Erdbeben etwa 600 000 Häuser in der am dichtesten besiedelten Region des Landes. Wochen später war der Himmel von Rauch und Schlacke der Katastrophe durchdrungen, und auch Monate danach änderte sich die Luftqualität kaum. Masken wurden wieder auf Gesichtern gesichtet und zu notwendigen Ausrüstungsgegenständen gemacht.

necessary equipment

Eine weitere globale Grippewelle im Jahr 1934 festigte die Beziehung Asiens zur Gesichtsmaske weiter. Auch im Winter wurde sie nun den ganzen Winter über normal getragen. Später in den 50er Jahren führte die industrielle Mechanisierung Japans nach dem Zweiten Weltkrieg zu einer Verunreinigung der Luft. Die Kohlendioxidmengen stiegen in alarmierendem Ausmass an. Auf diese Weise verlagerte sich die Praxis der Gesichtsmaske von der gelegentlichen auf die ganzjährige Verwendung.

Vorgezogen auf das Jahr 2015 gab die chinesische Hauptstadt ihren allerersten Smogalarm bekannt. Dies führte zur Schließung der Stadt. Angesichts all dieser Krankheiten und Katastrophen kamen große Namen der Modeindustrie der Welt auf die Idee, Stilelemente in die Gesichtsmasken zu integrieren. Diese Idee erwies sich nicht überraschend als Erfolg.

Warum die Gesichtsmasken-Kultur in Asien immer noch eine wichtige Rolle spielt

Einfach ausgedrückt: Die Kultur der Gesichtsmasken ist auch etwa ein Jahrhundert nach ihrer Entstehung in zahlreichen asiatischen Ländern immer noch präsent. Heute gilt sie anerkanntermaßen als eine der bleibenden Auswirkungen der Zeiten, in denen der Einzelne alles tat, was möglich war, um gefährliche Viren und natürliche oder von Menschen verursachte Katastrophen zu vereiteln.

Masken sind zu einem Teil des Alltags geworden. Im Freien ist es fast schon zur Gewohnheit geworden, eine Maske zu tragen. Dies könnte durch die Tatsache unterstützt werden, dass die Japaner jedes Jahr Masken im Wert von rund 230 Millionen Dollar kaufen. Auch die Nachbarländer, die mit einer drastischen Luftverschmutzung zu kämpfen haben (darunter China und Korea), sind diesem Beispiel gefolgt und geben ebenfalls Millionen aus.

Obwohl diese Masken auf Gewebebasis nur eine unbedeutende Sicherheit vor Infektionen bieten, werden sie in diesen Regionen immer noch häufig eingesetzt. Heute werden sie von medizinischem Fachpersonal getragen, um die Patienten vor Keimen zu schützen, die durch den Mund übertragen werden könnten. Für die breite Öffentlichkeit, insbesondere für Asiaten, gibt es jedoch verschiedene Gründe für die in letzter Zeit immer normalere Verwendung.

Gefühl der Sicherheit

Viele Menschen in asiatischen Ländern glauben, dass das Tragen einer Maske ein Gefühl der Sicherheit und Geborgenheit vermittelt. Besonders Japaner, die großen Wert auf ihr Selbstwertgefühl und ihr Aussehen legen. Wenn sie eine Maske tragen, haben sie das Gefühl, dass ihr Gesicht geschützt ist und sie vor Urteilen der Öffentlichkeit geschützt sind.

Außerdem führt der Brauch des “Lookismus” in Südkorea dazu, dass Schüler und Studenten, vor allem Frauen, eine Maske benutzen, um ihr Gesicht zu verhüllen, wenn sie kein Make-up tragen. Sie glauben, dass dies verhindert, dass sie von anderen beurteilt werden.

Sense of security

Eine soziale Barriere

Die Gesichtsmaske kann auch als soziale Barriere oder Firewall für Menschen fungieren, genau wie bei der Verwendung von Kopfhörern (auch wenn sie keine Musik hören). Untersuchungen haben ergeben, dass zahlreiche japanische Jugendliche und Heranwachsende Masken als soziale Firewalls benutzen – die Maske zeigt an, dass sie keine Lust haben, mit Menschen in ihrer Umgebung zu sprechen.

Dies gilt insbesondere für junge Damen, die sich von Belästigungen auf ihrem täglichen Arbeitsweg fernhalten wollen. Sie begrüßen die Geheimhaltung, die diese Masken bieten.

Darüber hinaus kommt es in Südkorea regelmäßig vor, dass Schülerinnen und Schüler ihre Gesichter mit Masken verbergen, um weniger Aufmerksamkeit von ihren Erziehern auf sich zu ziehen. Auf diese Weise können sie darauf verzichten, auf ihre Fragen zu antworten.

Gesichtsmasken als modisches Accessoire in Asien

Gesichtsmasken oder chirurgische Masken werden zu einem Bestandteil der asiatischen Mode, insbesondere in den östlichen Regionen Asiens. In Japan können Masken, die mit trendigen Motiven oder Bildern entzückender Cartoons bedruckt sind, auf den meisten Marktplätzen erworben werden. Bei einer so großen Anzahl von Masken auf kommerziellen Plätzen dauerte es nicht lange, bis die dahinter stehenden Marken versuchten, sie wie in Mode zu bewerben.

Bis heute haben zahlreiche chinesische Modemarken eine Vielzahl von “Smog-Trend”-Kleidung in Kombination mit einer breiten Palette von Masken und Atemschutzgeräten aufgedeckt. Prominent im Jahr 2014 und Jahre danach ließen chinesische Designer Modelle auf den Rampen laufen, die Haute-Masken schmücken. Darüber hinaus arbeiteten beliebte Marken mit chinesischen Textil- und Modedesignern zusammen, um eine Reihe extravaganter und schicker Gesichtsmasken herauszubringen.

Solche Schritte haben Masken zusätzlich zu Accessoires und Verschönerungen insbesondere für die jüngere Generation der asiatischen Länder gemacht. Diese Masken, die in verschiedenen Schattierungen und Designs erhältlich sind, können eine stilvolle Ergänzung zu ihrer Kleidung sein.

Dieser Modetrend wurde noch verstärkt, weil viele asiatische Berühmtheiten (Bands, Schauspieler und Sänger eingeschlossen) begannen, Masken zu verwenden, um ihre Gesichter vor den Menschen im Allgemeinen zu verbergen. Ein solches Beispiel ist die weltweit bekannte südkoreanische Band BTS. Sie haben ihre patentierten und empfohlenen Gesichtsmasken sowohl getragen als auch verkauft. Solche Schritte werden von Fans und Anhängern nicht nur in Asien, sondern auch weltweit sehr begrüßt und angenommen.

Face masks as a fashion

Heute konzentrieren sich die Designer nicht mehr nur darauf, die Leichtigkeit und das komfortable Gefühl, das mit diesen Masken einhergeht, zu verbessern. Viele bemühen sich auch darum, Masken herzustellen, die die Öffentlichkeit gerne tragen würde. Einfach ausgedrückt: Masken werden in einen stilvollen, bequemen und angenehmen Ansatz für die Ausstattung mit Accessoires verwandelt.

Heutzutage gibt es eine Unzahl von Alternativen, aus denen man wählen kann. Dieser Wandel wurde verschiedenen asiatischen Unternehmen, sowohl kleineren als auch größeren, zugeschrieben, die Stoffmasken mit unterschiedlichen Designs und Mustern herstellen und verkaufen.

Ein überraschender Grund, warum Masken als Stilaussage gewählt werden, ist die Tatsache, dass Einzelpersonen sich jetzt zunehmend dafür entscheiden, Masken wegen kosmetischer Vorteile zu tragen. Wenn sie keine Lust haben, irgendwelche Schönheitsprodukte zu tragen, maskieren sie einfach ihr Gesicht. Andere benutzen sie vielleicht auch, um ihre Emotionen zu verbergen.

Studien haben auch ergeben, dass zahlreiche Damen in ostasiatischen Ländern behaupten, Masken böten ihnen einen “geheimnisvollen” Blick, weil nur ihre Augen auf diese Weise sichtbar seien. Einige andere sind auch davon überzeugt, dass dadurch die Größe ihrer Gesichter verringert wird.

Die Einhaltung von Mode- und Stiltrends ist auch in der südkoreanischen Kultur eine sehr große Sache. In der Vergangenheit waren Gesichtsmasken, die bis knapp über das Kinn reichten, ein Trend unter der schulpflichtigen Jugend des Landes. Dies spiegelt wider, wie sich Gesichtsmasken zu einer Mischung aus Schutzausrüstung und Stilanweisungen entwickelt haben.

In Japan sind zwar nach wie vor die typischen weißen Gesichtsmasken der Standard, aber auch in allen größeren städtischen Gebieten des Landes sind ihre einzigartigen Versionen weit verbreitet. Junge Damen schmücken regelmäßig rosafarbene Masken, während Liebhaber von Heavy Metal dunkle Kalbsleder mit Verzierungen bevorzugen.

Schlussfolgerung

Mit dem in die asiatische Kultur eingeflossenen Gesichtsmasken-Trend hat sich in diesen Regionen im Lichte von COVID-19 nur sehr wenig geändert. Natürlich hat die Zahl der Personen, die ausserhalb ihrer Wohnung eine Gesichtsmaske tragen, deutlich zugenommen. Allerdings begannen Masken schon lange vor der andauernden Pandemie in der Region zu einem Style-Statement zu werden.